DE EXPERT - STEPHEN FRAEYE

“Wij Belgen hebben een uitstekende reputatie op vlak van interieurinrichting”

Al meer dan een halve eeuw wordt Wilfra in één adem genoemd met hoogstaand en uniek woondesign. Het Waregemse bedrijf, gespecialiseerd in high-end keukens en interieurinrichting op maat, is met Stephen Fraeye inmiddels aan de derde generatie toe. “Mijn grootvader richtte het bedrijf op in de jaren ’50, toen nog enkel gericht op keukens.Later stapte mijn vader mee in de zaak en ikzelf startte in de jaren ’90 als twintiger in de productieafdeling. We hebben een mooie familiegeschiedenis en kunnen een beroep doen op heel wat jaren ervaring. Maar mijn focus ligt in de allereerste plaats op de toekomst. Ik geloof dat wij met onze
specifieke aanpak, waar kwaliteit en maatwerk centraal staan, het verschil kunnen maken. En dat er op die manier nog heel wat potentieel is voor Wilfra,” vertelt de zaakvoerder gepassioneerd. 

Kwaliteit is jullie absolute drijfveer, hoe slagen jullie erin dat te bereiken in alle projecten en dat elke keer weer opnieuw?

“We hebben een klein maar gedreven team. Onze architecten, technische medewerkers en monteurs zijn stuk voor stuk mensen die top zijn in hun métier. Dat beschouw ik als de sleutel tot kwaliteit. Zelf sta ik in voor de dagelijkse leiding van Wilfra.Ik kom vaak in het atelier om de kwaliteit van de productie te bewaken. Misschien een beetje te veel naar de zin van de monteurs (lacht).”

Alles wat jullie doen is maatwerk en wordt in huis geproduceerd. Hoe onderscheiden jullie zich ten opzichte van de concullega’s?

“Er zijn inderdaad heel wat andere spelers, zeker in de keukenbranche. Maar wij maken op-en-top maatwerk, hier wordt niet twee keer hetzelfde geproduceerd. Onze klanten zijn op zoek naar tijdloze kwaliteit en verfijnde exclusiviteit: een inspirerende woonkamer, een keuken met cachet, een luxueuze badkamer… Ze willen hun woonomgeving naar een hoog niveau tillen en dat mag gerust wat kosten. Als we een plan maken, doen we dat met heel wat zorg en aandacht voor kleine details. Een speciaal ontworpen rekje, een keukentafel in een exclusief materiaal, verfijnde bestekbakjes… Alles kan! Een ontwerp is bij ons niet gratis, maar onze professionele aanpak en ons oog voor details scheppen veel vertrouwen. Dit zorgt ervoor dat meer dan de helft van de mensen die bij ons een plan laten maken, ook effectief voor ons kiezen.”

Het gaat Wilfra duidelijk voor de wind. Denkt u aan uitbreiding in de toekomst?

“We zijn nu vooral actief in West- en Oost-Vlaanderen maar ook in het buitenland, in hoofdzaak bij Belgen die daar wonen. Zo werkten we onlangs projecten af in Parijs en Londen en staan Tel Aviv en Keulen dit jaar nog op het programma. Ik zou niet liever willen dan een extra showroom te bouwen in het buitenland. Ik merk dat daar heel wat mogelijkheden liggen. Moest ik mezelf kunnen klonen, dan had ik dat wellicht al lang gedaan…(lacht) Maar ik hou de boot af omdat ik graag de controle wil houden over mijn bedrijf. We hameren zo op kwaliteit en exclusiviteit en ik betwijfel of dit nog zou lukken als ik op veel verschillende locaties tegelijk moet zijn. We groeien uiteraard wél op onze locatie in Waregem: we zoeken momenteel goede monteurs en ondersteuning voor op het bureel. Stilstaan is niet aan de orde!”

Het is dus een bewuste keuze om niet te snel te groeien met het oog op ongeëvenaarde kwaliteit?

“Dat klopt. Ik heb liever een klein team dat uitblinkt in het vak dan dat ik bijvoorbeeld werk met onderaannemers tijdens drukke periodes. Dat weiger ik te doen. Uiteraard zorgt dat soms voor planningsproblemen. Maar anderzijds kunnen we makkelijker schuiven met onze projecten, net doordat we zo klein zijn. Ja, ik geloof sterk in hechte en flexibele expertteams.” 


Waar vindt u inspiratie om top te blijven in uw vak? 

“Uiteraard bezoek ik de voornaamste beurzen. Het is boeiend om mensen uit de branche te ontmoeten en van gedachten te wisselen. Maar de meeste inspiratie doe ik eigenlijk op wanneer ik voor of na een beurs door de straten van de betreffende stad kuier. Een mooi gebouw, een schitterend winkelinterieur: dat inspireert me nog het meest van al en die ideeën breng ik vervolgens mee naar Waregem. Wij Belgen hebben trouwens een uitstekende reputatie op vlak van interieurinrichting in Europa, dat hoor ik altijd wanneer ik in het buitenland ben. Wij maken met Wilfra heel mooie dingen en ik ben me daar goed van bewust. Is dat arrogantie? Helemaal niet, we mogen gewoon heel trots zijn op onze expertise. Het drijft ons om alsmaar beter te worden!”