JANSSENS IMMOBILIER

Janssens Immobilier is gespecialiseerd in de verkoop en verhuur van luxe-eigendommen in de Provence. Door de samenwerking met de internationale groep Knight Frank is het vastgoedagentschap uitgegroeid tot een internationale marktspeler. “Sinds onze opstart in 1999 verkopen we met veel enthousiasme en gedrevenheid schitterende eigendommen in de Provence. Maar bovenal zijn we handelaars van geluk!” vertelt bezieler Rudi Janssens.

Rudi, hoe is het succesverhaal van Janssens Immobilier destijd s begonnen?

“Geïnspireerd door het boek ‘Een jaar in de Provence’ van de Britse auteur Peter Mayle trokken mijn echtgenote Carine en ik met onze kinderen op vakantie naar Zuid-Frankrijk. We bezweken al snel onder de charmes van de streek en vatten het plan op om er een vakantiehuis te kopen. We hadden een prachtige stek op het oog in Lourmarin maar op het laatste moment ging de verkoop niet door. Een zware teleurstelling maar we bleven niet bij de pakken zitten en gingen verder op verkenning. Zo kwamen we uit in het mooie Bonnieux. In die tijd – we spreken over twintig jaar geleden – was het nog niet zo makkelijk als nu om een huis te vinden. Zo groeide het idee om er onze activiteit van te maken en een vastgoedkantoor op te starten.

Onze kinderen waren nog niet te oud en wijzelf ook niet (lacht) dus het was echt hét moment om ervoor te gaan. Ik kwam uit een lange carrière in de banksector dus het betekende een terugkeer naar de essentie, een grote sprong. In 1999 was ons kantoor in Bonnieux operationeel en de zaken liepen heel vlot. De economie herstelde zich immers van een crisis, de Irak-oorlog was voorbij én de euro kwam eraan.”

Vandaag telt Janssens Immobilier maar liefst vijf kantoren, mooi verspreid over de Provence. Hoe is dat geëvolueerd?

“Rond 2008 brak de financiële crisis uit. Eenvakantiehuis is pure luxe dus het is een markt die logischerwijze zeer beïnvloedbaar is door crisis.Om te blijven groeien, besloten we om ons agentschap uit te breiden naar andere streken. In de daaropvolgende jaren openden we kantoren in Saint-Rémy-de-Provence, Lourmarin, L’Isle-sur-la- Sorgue en Grimaud. Binnenkort vestigen we ons in Vaison-la-Romaine en we hebben ambities om nog uit te breiden richting Saint-Tropez en Aix-en-Provence. Ons team bestaat intussen uit dertig gedreven medewerkers. We streven ernaar om dé referentie te zijn op vlak van mooie, luxueuze huizen in een ruime regio – van de Mont Ventoux tot Saint-Tropez – die heel wat mensen aanspreekt.”

Wat trekt mensen dan precies aan in de Provence?

“De Provence is een bijzonder veelzijdige regio. Er is prachtige natuur – de Alpilles, de Luberon en ga zo maar verder - en bruisende steden met heel wat cultuur. Denk maar aan Aix, Avignon, Saint-Rémy…De   bereikbaarheid, dankzij de TGV en vele luchthavens, is ook een troef. De Provence is favoriet van veel Fransen, Belgen, Britten, Amerikanen en andere nationaliteiten. Allen voelen ze zich aangetrokken tot het typische ‘Provence-gevoel’. Als je hiermee wil kennismaken, kan ik het boek van Peter Mayle zeker aanraden. Of kom gewoon eens naar hier en kom langs in een van onze kantoren.Dat is nog veel beter! (lacht)”

Los van de vele troeven van de Provence, wat beschouwt u als de grote sterktes van Janssens Immobilier?

“We zijn actief in een zeer omvangrijke regio en bedienen onze klanten in vier talen – Frans, Engels, Nederlands en Duits. Sinds 2012 werken we bovendien samen met de internationale groep Knight Frank. Dit was een strategische keuze om ons verder internationaal te profileren op de luxevastgoedmarkt. Want de tijd dat mensen gewoon een vastgoedkantoor binnenliepen om een huis te kopen, ligt ver achter ons. De markt is nu grotendeels digitaal geworden en de meeste klanten wonen duizenden kilometers verderop… Om een groot cliënteel te bereiken en op hun wenken te bedienen, was de associatie met Knight Frank voor ons essentieel. We hebben ook een sterk uitgebouwde marketingafdeling.”

Naar welk type huizen is vandaag het meest vraag?

“Er is een grote markt voor recente huizen en villa’s met een prijs tussen 500.000 en 1 à 1,3 miljoen euro. Ook dorpshuizen met een tuin en (mogelijkheid tot) zwembad van 500.000 tot 800.000 euro zijn in trek. Ten slotte verkopen we ook veel grotere eigendommen, type mas of provençaalse hoeve. Onze klanten beschikken dan over een budget van anderhalf tot tweeënhalf miljoen euro voor een bij voorkeur  erenoveerde woning van minstens 250m² met een zwembad en tuin. We merken een voorkeur voor een buitenkant in natuursteen of een oude gevelsteen in combinatie met een modern interieur met grote ruimtes en veel glaspartijen.”

Wat zijn uw verwachtingen voor de toekomst?

“Met veel plezier kan ik zeggen dat 2017 ons beste jaar ooit was. Ik merk dat de mensen weer veel vertrouwen hebben om te investeren in mooi vastgoed van topkwaliteit. Frankrijk is een ideaal land daarvoor: het is stabiel, dynamisch, kortom een veilige belegging. Onze focus blijft liggen op de verkoop van eigendommen – van moderne nieuwbouwvilla’s en appartementen tot typische ‘mas’, charmante kastelen en authentieke  dorpshuizen. Daarnaast bieden we ook verhuur aan via Made in Provence. Het maakt niet uit waarvoor onze klanten een beroep op ons doen, wij maken sowieso hun dromen waar. Dat doen we al twintig jaar met veel passie, enthousiasme en liefde voor ons vak!”

Fotografie door: Ine Dehandschutter