MASERATI 450S - CHASSIS N° 4505

De Maserati 450 S die we vandaag ontdekken, kun je zonder enige schroom een icoon noemen. Van deze bloedmooie rode bolide werden slechts tien exemplaren gemaakt. Vier van de tien waren bovendien fabriekswagens die bestuurd werden door de meest roemrijke piloten uit de autosportgeschiedenis, gaande van de Argentijnse vijfvoudige wereldkampioen Juan Manuel Fangio tot Sterling Moss, ook wel de beste autocoureur genoemd die nooit wereldkampioen werd.

Ontwikkeling

De ontwikkeling van de Maserati 450S kende zijn aanvang in het begin van 1954 onder leiding van hoofdingenieur Alberto Bellentani en Guido Taddeucci. Het maakte integraal deel uit van de alles-of-niets poging van Maserati om de grote concurrent Ferrari de loef af te steken in het wereldkampioenschap. Toen Tony Parravano, eigenaar van een Amerikaans raceteam, een V8 bestelde bij Maserati om in zijn Kurtis Indianapolis ‘500’ Roadster te leggen, kwam de ontwikkeling van de motor in een stroomversnelling. De 4,2L groeide uit tot een 4,5L en het was die laatste die ook zou gebruikt worden in de Maserati sportwagens.

Technisch

De 4.477 cc slaagde erin om geweldig hoog te gaan in de toeren en was vrij kort van architectuur. Hij ademde door vier Weber-carburatoren met twin-choke en had twee kleppen per cilinder, die werden bediend door vier ‘gear-driven’ bovenliggende nokkenassen, twee per cilinderbank. Volledig geassembleerd woog de 4,5 liter unit slechts 193 kilogram. Eerste testen Uit de eerste testen op het legendarische circuit van Monza bleek dat de motor erg veelbelovend was op de rechte stukken, maar toch kwam hij nog niet aan de rondetijden van de 350 S. Een nieuw en stijver chassis met buizenframe werd ontworpen door Valerio Colotti. Het chassis behield de voor Maserati traditionele onafhankelijke voorwielophanging met dubbele draagarmen en schroefveren, de transmissie werd verzekerd door een vijf-versnellingsbak met ZF  differentieel en de versterkte remmen moesten de extra pk’s helpen te weerstaan. 

Vier fabriekswagens

De eerste ‘Tipo54’, de naam die intern bij Maserati werd gebruikt voor de nieuwe 450 S en nog met de 4,2L motor aan boord, kreeg het chassisnummer 4501 toebedeeld. De 4502 was het exemplaar dat verkocht werd aan Tony Parravano. De serienummers 4501, 4503, 4505 en 4507 werden ingezet als fabriekswagens bij de belangrijkste autosportraces. Naast Fangio en Moss, kregen onder andere ook Jean Behra, Maurice Trintignant en Caroll Shelby de kans om met de 450S te racen.

Pechperiode
In 1957 - en niet alleen dan overigens - beleefde Maserati financieel een mindere periode. De fondsen droogden stilletjes aan op en daarbovenop kwam ook nog eens dat alle fabriekswagens betrokken raakten in crashes. De 4503 zelfs twee keer en er werd in die periode dan ook duchtig onderdelen uitgewisseld tussen de verschillende wagens om een wagen raceklaar te krijgen. Ook de chassisnummers werden in die periode geregeld verwisseld om importheffingen te vermijden tussen de verschillende races in. Om die reden is het ook zowat onmogelijk om de exacte historie van elke wagen te beschrijven. Van die vier fabriekswagens werden er drie hersteld. De 4507 belandde op de schroothoop. Geschiedenis chassis n° 4505 De 4505 die wij hier mogen bewonderen werd gebouwd in de lente van 1957 en mocht de fabriek verlaten op 8 mei, hij was hiermee één van de vier fabriekswagens. Zijn eerste race was de Mille Miglia op 11 en 12 mei van datzelfde jaar.

De eer was weggelegd voor Stirling Moss en co-piloot Denis Jenkinson, maar helaas wisten ze niet te finishen omwille van mechanische problemen. Op 26 mei stond hij aan de start van de 1000km op de Nürburgring, maar ook Fangio en opnieuw Moss konden de race niet volmaken en werden door mechanische problemen tot opgave gedwongen.Mogelijk nam hij ook deel aan de 24h van Le Mans in juni, met aan het stuur Jean Behra en Andre Simon, maar zou hij met chassisnummer 4503 gereden hebben. 

In september 1957 werd hij verkocht aan Temple Buell Jr. uit Denver, Colorado. De motor werd verder opgedreven naar een 5,7L. In 1958 stond hij aan de start van de GP van Cuba. Normaal zou Fangio aan het stuur zitten, maar die laatste werd gekidnapt door de communistische strijdkrachten en moest dus vervangen worden door Trintignant. Omwille van een aanrijding met een Ferrari haalde hij ook daar de finish niet. De wagen werd na de crash opnieuw verkocht aan de Texaan Jim Hall, die hem op zijn beurt in de zomer van 1958 doorverkocht aan John Edgar uit Californië. Met de legendarische Carol Shelby aan het stuur   schreef hij zich in voor de Palm Springs Road Races en met succes deze keer! Op 1 en 2 november wist hij ‘overall’ de zege in de wacht te slepen. Na een nieuwe opgave in de Nassau Races in december 1958 - Shelby kreeg de motor niet meer aan de praat na een pit stop - reden nog verschillende andere coureurs in de 450 S, maar een crash tijdens de Riverside Road Races

in 1960 betekende het vroegtijdige einde van de autosportcarriere. Doorheen de loop der jaren kregen verschillende collectioneurs het wrak in handen, maar het duurde uiteindelijk tot 1986 vooraleer de restauratiewerken werden opgestart. De  toenmalige eigenaar, de Texaan Steve Forristal uit Houston, focuste zich in deze periode op het herstel van het chassis, uitgevoerd door Mark Goyette en er werd ook met de grootste zorgen een nieuw koetswerk gemonteerd door Fantuzzi.

In 1997 werd de wagen verkocht aan L.George uit Californië en die legde zich voornamelijk toe op de afwerking van de kleinste details, de lak en de mechaniek. Het duurde uiteindelijk tot het jaar 2000 vooraleer de wagen terug in zijn volle glorie kon pronken.

In 2007 werd hij voor het eerst tentoongesteld op de Amelia Island Concours of Elegance als eerbetoon aan de Mille Miglia wagens. Het was Sterling Moss die in hoogsteigen persoon de wagen presenteerde. Vanaf dat ogenblik was de wagen een graag geziene gast op verschillende concours en in oktober 2014 werden ook de officiële FIA documenten geleverd die nog geldig zijn tot eind 2024.

Het maakt deze wagen nog meer tot een fel begeerd collector’s item en eentje die dus zeker thuis hoort in onze reeks!

Fotografie door: Hamers Lorenzo Photography

Artikels gerelateerd aan MASERATI 450S - CHASSIS N° 4505