BCINT - BIEKE CASTELEYN

Interieurarchitecte Bieke Casteleyn runt haar eigen ontwerpbureau in Knokke. “Met BCINT wil ik de wensen van de klant transformeren tot een sterk ontwerp. Het resultaat is een interieur met karakter dat perfect aansluit bij de persoonlijkheid en levensstijl van de klant. Ik hecht veel belang aan kleine details, ze doen een huis echt leven.”

Je staat op je 31ste aan het hoofd van je eigen design studio. Dat is een mooie verwezenlijking! Hoe begon het eigenlijk allemaal voor jou?

“Ik heb Latijn-Moderne Talen gestudeerd in Gent, bij ‘de groentjes’ van het Sint-Bavohumaniora. Ik was niet zo sterk in wiskunde, dus er werd me op school afgeraden om interieurarchitectuur te gaan studeren. Maar ik heb altijd een passie gehad voor esthetiek, schoonheid en kunst. En als ik iets wil, dan ga ik er volop voor… Dus ik trok naar Sint-Lucas in Gent. Een boeiende maar harde opleiding. Ik heb er geleerd om te relativeren en om voor elk probleem een oplossing te zoeken in plaats van in paniek te slaan. Zaken die me vandaag vaak goed van pas komen! Ik behaalde daarna nog een master productdesign aan de Domus Academy in Milaan. Terug in België begon ik te werken in de Knokse meubelzaak RR Interieur. Onder de vleugels van Rik Ruebens kon ik me verder commercieel ontwikkelen. Het was de ideale job om ervaring op te doen in de verkoop en intussen te bouwen aan mijn eigen zaak. In 2012 zag BCINT het levenslicht en vandaag heb ik twee medewerkers in dienst.”

Wat is jouw stijl?

“Ieder interieurproject is uiteraard anders. Het laatste wat ik wil, is ‘vervallen’ in altijd hetzelfde. Je zal me niet horen zeggen dat een wit interieur niet trendy en stijlvol is, maar het is niet altijd de mooiste kleur of de stijl die het best aanleunt bij de vraag van de klant. Ik ontwerp persoonlijke interieurs, volledig op maat van de bewoner. Hierbij stel ik steevast sfeer en karakter centraal. Het zijn warme interieurs met een thuisgevoel. Ik ben geen fan van overdadig ingerichte woningen, maar ik geloof ook niet in een puur functionele inrichting. Ik ben een grote fan van details. Alles moet kloppen, tot de schakelaars en armaturen. Ook de combinatie met bestaande meubels is belangrijk en het hoeven zeker niet altijd nieuwe stukken te zijn.”

Waar doe je inspiratie op?

“Ik woon alle belangrijke interieur- en designbeurzen bij. Ik probeer dan altijd het nuttige aan het aangename te koppelen door er een minitrip van te maken met mijn vriend of een vriendin. Ik doe ook veel inspiratie op tijdens reizen. Raar maar waar ben ik niet iemand die constant mooie dingen loopt te fotograferen met de smartphone in de hand. Ik lét wel op alles, vooral kleine details, maar ik sla het in mijn hoofd op. Persoonlijk hou ik enorm van de interbellumstijl van de jaren ’20 tot ’50. Ook daar komen invloeden van terug in mijn werk. Het is mijn droom om ooit een interbellumhuis te mogen renoveren en inrichten. Of beter nog: er zelf één te vinden in de buurt en er te gaan wonen!” (lacht)

Wat beschouw je als de grootste uitdaging voor een interieurarchitect?

“Dat je naast een goed designer ook een bedreven psycholoog moet zijn. Klanten spelen graag op veilig met hun interieur, bijvoorbeeld door steeds te kiezen voor wit of een minimalistische inrichting. Er kruipt flink wat tijd in om hen te overtuigen van mijn ontwerp en het verhaal erachter. Maar ik vind dat niet erg want ik babbel graag (lacht). Ik moet mijn klanten echt ‘mee krijgen’ in mijn hoofd en in het creatieve proces. Ik doe dit door hen veel stalen te tonen en vooral ook heel goed te communiceren. Wanneer een project is afgewerkt, rij ik soms op één dag het halve land rond om mijn auto vol te laden met allerlei decoratiestukken. Een gedecoreerd huis straalt meer leven en karakter uit en vaak besluit de klant om veel van de stukken die ik voorstel te behouden.”

Gebeurt het dat je niet al je ideeën erdoor krijgt?

“Uiteraard, en daar kan ik ondanks mijn koppigheid zeker mee leven (lacht). Het is een kwestie van geven en nemen, zoals met alles in het leven. Het is uiterst belangrijk om met mijn klanten op dezelfde golflengte te zitten. Ik verwacht dat ze mij hun vertrouwen geven om mijn stijl door te duwen, ook al is dit op het eerste zicht misschien moeilijk.Het is tenslotte een intensief proces en daarvoor is een goeie relatie uitermate belangrijk.” 

Doe je ook projecten in het buitenland?

“Ja, ik richtte onlangs drie woningen in op Tenerife. Zeer spannend en uitdagend: dat is het minste wat ik ervan kan zeggen (lacht). De kwaliteitsnormen liggen in Spanje heel wat lager dan hier en het was niet altijd eenvoudig om te communiceren met de verschillende onderaannemers. De projecten moesten rond hetzelfde moment opgeleverd worden dus ik ben toen meermaals enkele weken naar daar geweest om alles te coördineren. Intussen moest ik ook nog het kantoor in Knokke draaiende houden… Ik weet nog dat ik thuiskwam en dat ik door alle stress en drukte zei : “Dit doe ik nooit meer!” Maar kijk, we zijn amper acht maand verder en ik zit eigenlijk alweer te wachten op een buitenlands project (lacht). Ik kies niet altijd voor
de makkelijkste weg, maar net dat maakt het zo boeiend!”

Fotografie door: Piet-Albert Goethals